Alkiokuoren avaus voi parantaa alkion kiinnittymistä kohdun limakalvolle. Alkio kehittyy ja jakautuu blastokystiksi, jota ympäröi alkiokuori. Alkiokuori ohenee alkion kehittyessä. Useimmiten kuudentena päivänä hedelmöittymisestä kuori repeytyy ja alkio pääsee ulos kuoresta. Alkion kuoriutuminen on edellytyksenä alkion kiinnittymiselle kohdun limakalvolle. Joskus alkion kiinnittyminen saattaa häiriintyä alkiokuoren proteiinien toiminnan häiriön vuoksi tai jos alkion kuori on normaalia paksumpi. 

Alkiokuoren avauksessa (AHA, assisted hatching) alkion kuorta voidaan ohentaa tai tehdä siihen pieni reikä kuoriutumisen edistämiseksi joko erityisen pipetin, happamoidun suolaliuoksen tai laserin avulla. Toimenpiteellä pyritään varmistamaan, että mahdollinen alkiokuoren rakenteen poikkeavuus ei estä alkion kiinnittymistä kohtuun. 

Alkiokuoren avausta käytetään harkitusti silloin, kun mitään erityistä syytä toistuville epäonnistuneille hoidoille ei ole löytynyt tai alkiokuori on normaalia paksumpi.

Lue myös: Blastokystiviljely eli alkioiden pitkä viljely